INFEZIONI DELLE VIE URINARIE

 

Cosa sono?

Sono infezioni che si definiscono basse (o genericamente cistiti) quando colpiscono la vescica (l'organo dove si raccoglie l'urina proveniente dai due reni prima di essere eliminata all'esterno) o l'uretra (il canale che permette il passaggio dell'urina dalla vescica all'esterno del corpo, vedi la figura), oppure alte (pielonefriti) quando coinvolgono il rene o gli ureteri  (i canali attraverso i quali l'urina passa dal rene alla vescica) più preoccupanti per le possibili conseguenze permanenti. Le infezioni delle vie urinarie sono frequenti e non devono essere sottovalutate: infatti, se trascurate, possono danneggiare i reni, organi fondamentali per l'eliminazione dell'acqua e di diverse sostanze dall'organismo.

Come si viene contagiati?

I batteri più spesso responsabili di queste infezioni provengono dall'intestino: lì sono ospiti naturali, ma possono diventare dannosi se raggiungono altri organi, come appunto le vie urinarie. Infatti l'ano si trova molto vicino allo sbocco dell'uretra (la stitichezza, per esempio, facilita il passaggio dei germi), in particolare nelle donne: questo spiega la maggiore facilità e frequenza di questo tipo di infezioni rispetto agli uomini. Il divario viene in parte colmato con il passare degli anni, quando l'ipertrofia prostatica, frequente nell'uomo anziano, provoca un ristagno dell'urina che facilita l'insorgenza di infezioni. Anche i rapporti sessuali possono essere responsabili della trasmissione di infezioni delle vie urinarie, come pure della vagina.

Quali sono i sintomi principali?

In caso di cistite, l'eliminazione dell'urina all'esterno può provocare dolore o bruciore. Si può provare un bisogno urgente di urinare per poi accorgersi di eliminare poca urina o avere la sensazione di non avere svuotato completamente la vescica.
In alcuni casi è possibile accorgersi di un diverso colore od odore delle urine o vedere in esse tracce di sangue. E' infine possibile provare una dolenzia continua alla parte bassa dell'addome, mentre è raro che ci sia febbre.
In caso di pielonefrite c'è invece febbre alta, anche con brividi; si può avere inoltre nausea, vomito e dolore al fianco, alla schiena o nella zona inguinale. E' infine possibile notare pus o sangue nelle urine, mentre di solito non ci sono i disturbi a urinare caratteristici della cistite. E' sempre necessario rivolgersi al proprio medico; in particolare bisogna contattarlo immediatamente nel caso dei sintomi descritti per la pielonefrite. In alcuni casi le infezioni delle vie urinarie basse possono non dare disturbi (cistiti asintomatiche) ed essere diagnosticate solo nel corso di esami di controllo.

Cosa bisogna fare?

Di fronte a un'infezione delle vie urinarie è importante fare un esame delle urine e soprattutto un'urinocoltura, che significa far crescere in laboratorio i germi presenti nell'urina per individuare l'antibiotico utile a eliminarli. In alcuni casi, visto che per avere i risultati dell'urinocoltura è necessario aspettare qualche giorno, il medico, sulla base dei sintomi e della gravità dell'infezione, potrà prescrivere una terapia antibiotica da iniziare subito dopo la raccolta delle urine, terapia che verrà eventualmente modificata in base al risultato dell'esame.
Per la raccolta del campione di urina è molto importante seguire le istruzioni riportate nel riquadro qui in basso.

Come si prevengono?

E' importante ricordare alcune regole per prevenire tali infezioni: